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路虎SeriesI:同来自英伦的MINI诞生自一张餐巾纸上的设计草图这个广为传颂的段子一样,路虎的诞生也有着一个同样有意思的开端:罗孚公司的技术主管莫里斯威尔克斯基于一台自用的威利斯吉普的启发而诞生了开发路虎的创意——而这台车的基本结构草图正是威尔克斯在红码头弯的Llanddona海滩上用棍子描画出的。而本文的主角,路虎Series I型正是在此后不久推出的。首先有必要简单陈述以下当时的社会背景:战后百废待兴的建设期使得一款可为农场主和普通民众所用的多用途车辆的出生有了顺理成章的时机;另一方面,罗孚当时也正希望政府能将自己推出的这款新车型归类为农用机具,从而获得更有利的税费减免。因此,从1947年最初推出的原型车开始就采用了简单直接的车体结构,面板也是市面即可购得的伯明翰铝制面板,而加工时避免出现复杂的曲线也是设计的考量因素。最有意思的是,正是基于"农机具"的设计角度出发,原型新车采用了和拖拉机相似的中间驾驶位设计,可以说,简单实用就是这台车的最初诉求。正式上市后,路虎如愿得到了农场主等消费者们的欢迎,虽然诞生第一年产量仅3048台,但到1950年产量就突破1.6万台,并且远销海外近70个国家,当年罗孚高层对于这款新产品"产量有望超过轿车"的预言已经实现。在这种背景下,1951年8月,罗孚对路虎新车进行了一定的升级,其中最重要的就是更新换代了有利于提升低速扭矩输出的大缸径发动机组:此前路虎只是借用了罗孚P3 60车型的50马力的1.6升排量发动机,而此次,较大缸径的2.0升引擎帮助功率输出小幅上升2马力,而扭矩更是提升到在1500转即可输出136牛米的水平。值得一提的是初期路虎配备的简单的四驱系统,从1950年款开始,其四驱系统就改进为可选择式驱动系统,简单来说,就是通过变速箱内部的一个简单的爪形离合器来实现:当想让前轮挂上高速挡时,就操纵变速器换挡杆旁的黄色把手;如果选择低速挡,就会自动变为四轮驱动模式。最后不得不提的是,路虎在诞生不久后就就和著名人物有了联系:1953年12月3日,在时任英国首相温斯顿丘吉尔80岁寿诞之际,一辆86英寸轴距的路虎UKE 80就以丘吉尔爵士的名字注册,并送至了丘吉尔安度晚年的查特韦庄园,由此拉开了路虎品牌与英国王室与政要高层的不解之缘。