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经典车Mini是一款风靡全球、个性十足的小型两厢车,1959年8月26日由英国汽车公司(BMC)推出,在半个多世纪的历史里,Mini获得了巨大的成功。2000年旧款Mini停止生产,Mini品牌的新持有者宝马(BMW)宣布推出Mini的继承车款,并将新车的品牌定为MINI。1906年,在土耳其士麦那(Smyrna,今称伊兹密尔)这个地方,一个名叫亚历克·伊兹高尼(Alec Issigonis,106-1988)的人诞生了。父亲是希腊人而母亲是德国人的亚历克自幼喜欢自己动手做小工艺,长大后尤其对机械感兴趣。1923年,他来到英国学习机械工程,毕业后在做了不少关于汽车机械的工作。1936年,他加入了莫里斯汽车公司(Morris Motor)的设计部门,负责悬挂系统的设计。第二次世界大战的时候,亚历克开始担任紧凑型汽车的设计,例如后来在1948年下线的Morris Minor就有他的功劳,Morris Minor的成功令亚历克成为莫里斯公司一线设计人员。1950年,亚历克参与了前轮驱动型Morris Minor轿车的设计,不过该车的生产最终夭折。但是它上面的概念,以后用到了Mini的设计中。1952年,莫里斯汽车公司和奥斯丁汽车公司合并组成了英国汽车公司(British Motor Corporation,以下简称BMC)。1955年亚历克·伊兹高尼进入了BMC工作,经过三年的时间成为BMC公司的设计主管。由于1956年爆发的第二次中东战争(又称苏伊士运河危机)使英国的汽油紧张,BMC公司决定生产一种比较经济省油的小型汽车,1957年3月,当时的BMC公司总裁Leonard Lord吩咐亚历克·伊兹高尼停止手头所有的工程,开始新车的设计。亚历克的设计出发点非常明确:用尺寸最小的汽车轻松搭载4个成人和一些行李物品。经过近两年的酝酿,1959年的春天,奥斯汀和莫里斯公司位于伯明翰长桥(Longbridge)和牛津考利(Cowley)的生产线已经做好了8月投产新车的准备。新车定位于普通家庭,售价低于500英镑,当时折合成美金约790元左右。1959年的8月26日,一个永远值得铭记的日子,世界上第一辆Mini从BMC的生产线上开下来了。其玄妙之处一是巧妙地将变速箱与横置发动机的相对位置安排妥当,并采用前轮驱动,这样一来合理地利用空间,减少车体尺寸;二是采用小得不能再小的10英寸车轮以及带橡胶材料的四轮独立悬挂系统,减少了部件的体积。当时的Mini采用的是Morris Minor和奥斯丁A37车型上的A系列引擎,850cc的排量和34匹的最大马力刚刚好撑得起场面,却无法满足更高的要求,这也为日后Mini Cooper的出现埋下伏笔。长3米、宽1.41米、高1.35米的超级紧凑造型令Mini在车坛立即掀起了阵阵波澜,处处被诸如"难以置信"、"奇迹"和"巫术"等等字眼来形容。从这时开始,Mini开始了其50多年的风靡旅程。不过一开始该车并没有使用"Mini"作为logo,而是分别用Morris Mini Minor或者是Austin Seven,后来改名为奥斯丁Mini和莫里斯Mini。因而如果你有机会看到旧的经典迷你车辆,它的标致并非是Mini,而是Morris Mini为多,个别的也只是打着Morris字样而已。20世纪的60年代,Mini逐渐从"家庭主妇购物车"的形象演变成为"人人须有的时尚装饰物"。不过正如之前提到的,34匹的引擎始终让不少人觉得Mini的潜力没有被完全发挥。而英国的约翰·库珀(John Cooper,1923-2000)则是其中一个对Mini十分感兴趣的人。John Cooper从1946年开始经营自己的汽车专业改装公司,它打造的赛车曾于1959年和1960年两次获得F1世界冠军。John Cooper是亚历克·伊兹高尼的好朋友,他建议亚历克建造更高性能的Mini,那样会令Mini在市场更具竞争力。BMC公司采纳了John Cooper这位赛车改装专家的意见,并和John Cooper一起研究了升级Mini的方案。在经过一系列的改装和测试后,1961年10月,世界上第一辆Mini Cooper终于面世,当时以奥斯丁(Austin)和莫里斯(Morris)两个名字上市的Mini Cooper采用997cc排量的发动机,引擎曲轴和引擎盖都经过特别改装,输出马力达到55匹,开始让人觉得Mini颇具玩味了。1980年,BLMC公司改名为奥斯丁·莫里斯集团(Austin Morris Group),Mini的名字也改成了Austin Mini,轮胎由原来的10寸增大为12寸。虽然到1986年为止Mini共生产了500万辆,但是Mini的命运似乎走到了尽头。1988年罗孚(Rover)集团入主Austin Morris集团,才保持了Mini的生产,Mini也从Austin Mini改名成为Rover Mini,并在80年代后期到2000年期间衍生出40多种不同的版本,从救护车、皮卡到军用汽车等等,一应俱全。尤其是从1979开始出现的Mini诞辰纪念版,一直被认为是古典Mini的代表作。